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El Chaltén, capital argentina del trekking

Provincia de Santa Cruz • República Argentina

Paso de Viento - Paso Huemul - El Chaltén

Descripción: Este trayecto continúa la travesía El Chaltén - Laguna Toro - Paso del Viento - Refugio Paso del Viento. El panorama que se presenta durante este trayecto es de una belleza difícil de describir, incluso difícil de comprender en su real dimensión estando allí, dada la escala que el Campo de Hielo Patagónico Sur nos impone.

Zona: Parque Nacional Los Glaciares.
Duración: 10 horas.
Dificultad: difícil.
Desnivel: -500 metros.

Itinerario: Desde el refugio junto a la laguna, el camino continúa en la misma dirección que te llevó hasta allí, siempre manteniendo la cota de altura del faldeo del Cerro Huemul.

Una serie de pircas en el transcurso de todo el sendero te ayudarán a no caer en el fácil error de perder altura a falta de referencias; mientras tanto, deberás cruzar una serie de pequeños cursos de agua que no representan ninguna dificultad.

El campo de hielo está ubicado en un un gran valle que atraviesa de N a S la cordillera De los Andes, de entre 15 y 25 Km de ancho, ocupándolo por completo y desde él se derraman decenas de glaciares, hacia Argentina y hacia Chile. Desde el punto geográfico desde donde se desarrolla esta caminata, te acompañará siempre a unos 250/400 metros más abajo el gigantesco glaciar Viedma y sus interminables grietas. También se ve claramente el nacimiento del otro gran glaciar del Parque Nacional: el glaciar Upsala -el hermano mellizo del glaciar Viemda- que se dirige hacia el Sur hasta el brazo norte del Lago Argentino.

En el horizonte, siempre mirando hacia el Oeste, el macizo del Cordón Mariano Moreno enmarca el flanco occidental del campo de hielo; sin su presencia se podría apreciar el Océano Atlántico en una zona de fiordos por donde bajan varios glaciares en Chile.

En medio de este valle surge como una inmensa isla rocosa el nunatak del Viedma, desde el cual se desprende su característica morena central del glaciar.

El itinerario pasa luego por dos miradores naturales separados aproximadamente dos horas entre sí, desde donde podrás apreciar la inmensidad del campo de hielo, en una soledad infrecuente para el común de las personas.

Pasando el segundo mirador, comienza un ascenso cómodo que a medida que progresa se va haciendo cada vez más expuesto por lo que deberás ir con mucha precaución: es una caida libre de más de 400 metros hasta el glaciar.

Casi una hora después estarás en la base del paso Huemul, al cual se llega remontando un pequeño arroyo. En media hora de ascenso llegarás a un terreno desde donde se divisan dos pasos: debes dirigirte hacia el de la izquierda hasta llegar a una explanada donde te toparás con una zona de lengas achaparradas, una inesperada sorpresa en esta altitud y aridez. Ya con el lago Viedma en frente, deberás buscar el sendero que desciende hasta él hacia la izquierda, donde una serie de señales indican el camino entre las lengas que comienzan a hacerse más numerosas.

El descenso es muy marcado: son más de 700 metros de desnivel que se completan en poco más de una hora por un terreno por momentos algo suelto o con raices de lenga expuestas.

Una vez en terreno llano, en menos de media hora se alcana la bahía De los Témpanos, un sitio privilegiado para apreciar el frente del glaciar y los grandes témpanos que frecuentemente se desprenden de él.

A partir de aquí y hasta la Bahía Túnel son otras 6 horas de caminata, cruzando el río Túnel. Debes tener en cuenta que desde la Bahía Túnel no existen opciones de servicio terrestre regular hasta El Chaltén, pero es posible contactar un taxi desde el puerto que opera la compañía que realiza la navegación en el lago Viedma.

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