Parque Nacional Los Glaciares

Un escenario de montañas, lagos y bosques, incluyendo una vasta porción de la Cordillera de los Andes prácticamente cubierta de hielo y nieve al oeste y la árida estepa Patagónica al este, es el área protegida más extensa de Argentina.

Administración: Administración de Parques Nacionales
Grado de protección: Parque nacional y área protegida con recursos manejados
Fecha de creación: 11 de mayo de 1937
Legislación: Ley n.° 13895
Superficie: 726.927 ha

Zona Norte: Centro de Visitantes Ceferino Fonzo
Seccional Lago Viedma, El Chaltén
Teléfono: 02962 493004 (Desde otro país marca ++54 2962 493004)
Facebook: Zona Norte - PN Los Glaciares

Descripción

El Parque Nacional Los Glaciares está ubicado en la región conocida como Andes Australes del territorio argentino, al sudoeste de la provincia de Santa Cruz en el límite con Chile. Fue creado en 1937 para proteger una basta región dominada por glaciares, bordeado por bosque subantártico nativo y un importante número de especies endémicas de plantas y animales. Esta maravilla natural única en el mundo ha sido declarada "Patrimonio Mundial" por la UNESCO en el año 1981. El parque nacional comprende un escenario de montañas, lagos y bosques, incluyendo una vasta porción de la Cordillera de los Andes prácticamente cubierta de hielo y nieve al oeste y la árida estepa Patagónica al este.

Su nombre se debe a la presencia de numerosos glaciares que se originan en el gran Campo de Hielo Patagónico Sur -el manto de hielo más grande del hemisferio Sur después de la Antártida- el cual ocupa casi la mitad del Parque. También conocido como Hielo Patagónico Sur, alimenta 47 grandes glaciares, de los cuales 13 descienden hacia la cuenca Atlántica. Además existen más de cientos glaciares de menor magnitud, independientes del Campo de Hielo Patagónico.

Si bien las grandes masas de hielo suelen encontrarse en nuestro planeta a más de 2500 msnm, los glaciares de la provincia de Santa Cruz tienen su origen a solo 1500 msnm de altitud y descienden hasta los 200 msnm, permitiendo un acceso y visualización única en el mundo. El deshielo de este inmenso sistema hídrico origina los dos grandes lagos Argentino y Viedma, que vierten sus aguas al Océano Atlántico cruzando toda la provincia a través del río Santa Cruz.

El Huemul

Esta zona protegida es uno de los últimos rincones donde habita el huemul, ciervo nativo de la Patagonia argentina y chilena. Lamentablemente sólo quedan unos pocos centenares de este ciervo, el más austral del mundo, pues su población ha sido drásticamente exterminada por los seres humanos.

Desde 1976 es considerado en peligro de extinción, en 1989 declarado monumento natural en la provincia de Santa Cruz y en 1996 monumento natural nacional en Argentina.

Glaciar Perito Moreno

En la zona Sur del Parque, se encuentra el más famoso de todos los glaciares: el Glaciar Perito Moreno. Debe su fama a su continuo movimiento, el cual produce un fenómeno cíclico de avance y retroceso con desprendimientos espectaculares de su frente de hielo. La localidad más cercana a el glaciar es El Calafate, epicentro de la Zona Sur del Parque Nacional.

Cerro Chaltén o Fitz Roy

En el extremo Norte del Parque se ubican los picos más altos y la mayor diversidad de formas graníticas de la cordillera, que junto a bosques, glaciares y lagos, conforman uno de los sitios más extraordinarios de nuestro país. La altura máxima es el cerro Chaltén o Fitz Roy (3.405 msnm) secundado por el cerro Torre (3.102 msnm). En ese escenario se encuentra la pequeña localidad de El Chaltén.

Paisaje glaciar

El Parque Nacional Los Glaciares protege una basta región dominada por los glaciares del Campo de Hielo Patagónico Sur en la Provincia de Santa Cruz (Argentina). De proporciones gigantescas para nuestra escala humana, el actual casquete de hielo y sus glaciares son en realidad una pequeña muestra remanente de lo que fue la última gran glaciación, la cual comenzó hace 100.000 años, tuvo su apogeo hace 20.000 años y terminó bruscamente hace unos 10.000 años aproximadamente.

En su momento de mayor avance, el hielo cubría completamente toda la zona que se puede ver abajo, dejando al descubierto sólo algunas elevaciones de cerros y agujas por encima de los 1000 metros de espesor del hielo. La fuerza erosiva del aquellas poderosas topadoras de hielo que avanzaron en sentido Oeste-Este, dio forma a los dos amplios valles aplanados con forma de U que hoy ocupan el Lago Viedma en la zona norte y el Lago Argentino en la zona Sur.