Paseos en automóvil

Si vienes con tu vehículo podrás recorrer a tu propio ritmo y disfrutar la escénica Ruta Provincial 41.

Entre el bosque y la estepa

Llegar a El Chaltén SIEMPRE es emocionante, incluso para quienes hace tiempo habitan este pueblo y regresan a casa. Nadie escapa al efecto hipnótico que generan los cerros desde la estepa.

Si llegas en tu vehículo, con seguridad estás fascinado con los hermosos paisajes que has visto recorriendo las rutas en la Patagonia Austral, pero en El Chaltén te esperan paisajes de ensueño que no podrás olvidar. Si el mal tiempo no te permite apreciar el paisaje andino al llegar no te preocupes, cuando lo desees puedes dar un paseo corto por la misma ruta hacia la estepa para descubrir diferentes vistas panorámicas del conjunto de las montañas, el lago y el glaciar Viedma, en un ambiente natural donde es posible ver de cerca a la fauna local: cóndores volando a baja altura, manadas de guanacos, zorros grises, águilas moras y muchas otras aves que habitan esta árida planicie.

De cualquier manera, el paseo obligado una vez instalado en El Chaltén es recorrer la ruta de ripio hacia el Lago del Desierto, uno de los sitios más puros y casi vírgenes de la Patagonia.

La Ruta Provincial 41 que une la Ruta Nacional 40 y Lago Del Desierto pasando por El Chaltén ha sido declarada "Ruta Escénica" por la Cámara de Diputados de Santa Cruz

La estepa

Cuando llegues o cuando te despidas de El Chaltén lo harás por la Ruta Provincial 41 que atraviesa la estepa de manera perpendicular a la cordillera, bordeando el enorme Lago Viedma. El horizonte es muy generoso en esta árida llanura, con vistas panorámicas de 360º y una visión que en algunos sitios elevados es de 100 Km o más.

A medida que te acercas a las montañas del Oeste se comienzan a distinguir con claridad los glaciares y los picos de granito que han transformado este sitio de los Andes en el ícono de la Patagonia. Y si el tiempo no acompaña, ¡tendrás una segunda oportunidad cuando te despidas de El Chaltén!

Cerro Chaltén visto a más 100 Km

Viniendo desde El Calafate, el cerro Chaltén ya se puede divisar a unos 140 Km de distancia visual (o 190 Km de recorrido por ruta) al inicio de la Ruta Nacional 40. Prácticamente cualquier punto de este paseo es ideal para la fotografía del amanecer sobre los cerros, una de las postales que ha hecho famoso a El Chaltén.

Ya que se describe un posible paseo de ida y vuelta desde El Chaltén, y teniendo en cuenta que en esta ruta no existen paradores o estaciones de servicio, sólo se describen los últimos cincuenta kilómetros.

Panorámica a 50 Km de El Chaltén
Guanacos juveniles (chuilengos)

42,6 Km: Estancia Santa Margarita.

Cerros hacia el norte de la ruta (19,5 Km)
Familia de choiques

15 Km: Mirador del Glaciar Viedma. Luego de cruzar el puente sobre el río De las Vueltas, la ruta deja atrás las curvas y contracurvas para dirigirse casi en línea recta hasta la Ruta Nacional Nº 40, donde se encuentran varios puntos panorámicos con vistas del lago y glaciar Viedma o la cordillera donde el monte Fitz Roy se destaca.

14,1 Km: Puente sobre río Barrancas.

Atardecer sobre el Lago Viedma

12,7 Km: Puente sobre el río De las Vueltas.

Ingreso al Parque Nacional (11,7 Km)
Parada panorámica sobre Ruta Provincial 41 (10,8 Km)

9,9 Km: Desvío a Bahía Túnel del lago Viedma.

Cóndor volando bajo sobre el río De las Vueltas
Cañadón del Río De las Vueltas

6,3 Km: Sendero al Cañadón del Río De las Vueltas.

Atardecer en la Ruta Provincial 41

2,4 Km: Ingreso a Estancia La Quinta.

Mirador de El Chaltén

2,2 Km: Mirador de El Chaltén.

Último kilómetro a El Chaltén

Y si no es muy tarde... ¿porqué no continuar hacia el bosque?.

Desde la estepa obtendrás las mejores vistas panorámicas de la cordillera.

Asegúrate contar con suficiente combustible para el regreso.

Dejar atrás El Chaltén puede ser visualmente tan emocionante como llegar.

El bosque

A partir de El Chaltén y hasta el Lago del Desierto se desarrolla el Valle del río De las Vueltas, el cual puedes recorrer en su totalidad en tu vehículo. Esta ruta ha sido declarada Ruta Escénica “De la Soberanía Nacional en la Senda del Huemul" el 14 de julio del 2017.

En el camino podrás conocer varios sitios de interés, acceder a cabeceras de senderos y visitar algunos emprendimientos privados con servicios turísticos. Este hermoso valle está tapizado por el milenario bosque subantártico de lenga y ñire, un ambiente natural prácticamente vírgen donde habita el Huemul, y que es zurcado por varios ríos, cascadas, arrollos de montaña, lagunas y glaciares próximos.

Las vistas te invitarán a detenerte a cada momento en este camino de ripio que recorre 37 Km hasta su finalización en el Lago Del Desierto. El Lago del Desierto, de aguas color turquesa, se ubica en un estrecho valle que le da una forma alargada (10 Km de largo por poco menos de 1 Km de ancho). El extremo sur del lago hasta donde llegas con tu vehículo se denomina "Punta Sur".

Posibilidades según el tiempo que dispongas

Medio día: haciendo breves paradas en el camino pero sin realizar caminatas.

Día completo: realizando una o más caminatas o excursiones.

Más de un día: pernoctando en el refugio Puesto Cagliero (a mitad de camino) o en el campamento privado de la Estancia Lago Del Desierto, donde podrás armar tu carpa, usar un fogón, comer en el restaurante y quedarte al menos una noche en el bosque junto al Lago.

Algunos sitios de interés por orden de aparición desde El Chaltén hacia el Lago del Desierto:

Chorrillo del Salto

Km 4,5: Chorrillo Del Salto: cascada dentro del Parque Nacional Los Glaciares.

Camino al Lago del Desierto

Km 11: Bonanza: actividades al aire libre, alojamiento y restaurante. Excursión Cabalgata del Bosque

Km 13: El Pilar: Hostería de montaña y cabecera de sendero hacia el Campamento Poincenot y Laguna De los Tres.

Bosque nativo

Km 15: Río Eléctrico, cabecera de sendero a Piedra del Fraile (alojamiento y restaurante).

Km 16: Estancia Los Huemules: reserva natural privada con senderos a Laguna Azul, Laguna Diablo, y excursión Ice Trek Cagliero.

Km 20: Laguna Cóndor.

Salto del Anillo

Km 35: Cascada del Anillo.

Km 37: Estancia Lago Del Desierto: sitio de acampe y acceso al Glaciar y laguna Huemul.

Llegando al muelle del Punta Sur

Km 37: Punta Sur del Lago Del Desierto (nacimiento del río De las Vueltas).

Km 37,5: Muelle para embarcar a Punta Norte (salidas regulares entre noviembre y mayo) y Excursión al Vespignani.

Cordón Vespignani

Desde el lago podrás realizar algunas caminatas o una navegación que cruza hasta el otro extremo del lago y desde donde puedes llegar al Hito limítrofe con Chile.

Ver Excursiones

Recorrer en automóvil el Valle del río De las Vueltas puede considerarse una excursión autoguiada

En esta ruta de ripio debes transitar despacio y con precaución ¡puedes cruzarte con huemules!